Esta antigua práctica está regresando, y los devotos prometen que puede ayudarte a sentirte más meditativo y menos estresado. ¿Pero funciona?

POR LYDIA DISHMAN 7 MINUTOS LEER

El sonido de las olas del océano sobrepasó todo. Estaba recostado en mi espalda, con los ojos protegidos por una máscara, escuchándolos cada vez más fuertes, como si la marea estuviera llegando a mis pies. Sin el beneficio de la vista, traté de escuchar su enfoque en lugar de verlos rodar. Justo cuando pensé que una ola se rompería en mi cabeza, el choque y la retirada se deslizaron más lejos de mis oídos hasta que se detuvieron, solo para ser reemplazados por Los sonidos de los carillones. Sin embargo, me sentí tan refrescado como si me hubiera bañado en el spray de sal.

Pero no estaba en la playa. Estaba en el estudio de sonido One Thousand Birds en la ciudad de Nueva York. En una noche de jueves reciente, me encontré allí en compañía de una docena de extraños, uno de los cuales era un músico llamado Alex Beckmann que llevaba a los demás a través de un baño de sonido de 45 minutos. El golpe de marea y el choque fueron imitados por un tambor oceánico, uno de los muchos instrumentos que Beckmann utilizó para crear acordes resonantes que crean un concierto de vibraciones diseñadas para cambiar la frecuencia dentro de la mente del oyente.

Al principio, Beckmann pidió a cada participante que dijera lo que esperaba obtener durante la sesión. Desde la claridad hasta la calma, sus respuestas hicieron eco de una necesidad cultural mayor de acceder a un comportamiento más consciente, especialmente a la luz de la cantidad alarmante de nosotros que estamos estresados ​​en el trabajo . Lograr un nivel de felicidad serenidad es el objetivo de un baño de sonidos, que está creciendo en popularidad una vez más. El Integratron , un espacio de escucha abovedado ubicado en el desierto de California, se reserva con meses de anticipación, por ejemplo.

Para los no iniciados, el juego de instrumentos se supone que ayuda a la curación al inducir un estado meditativo. La práctica tiene raíces antiguas en múltiples culturas, incluyendo Egipto, Tíbet y Grecia. Los médicos griegos , por ejemplo, utilizaron vibraciones de flautas, liras y cítricos para promover la digestión, tratar los trastornos mentales e inducir el sueño. Pasó a París en el siglo XIX, cuando el científico Diogel llevó a los músicos a los pacientes y grabó sus respuestas, lo que mostró que la música disminuyó la presión arterial y la frecuencia del pulso y, en general, ayudó al trabajo del sistema nervioso parasimpático. Más recientemente, las investigaciones muestran que escuchar el sonido del agua ha ayudado a reducir el estrés más que la música o el silencio.

Al igual que muchas prácticas antiguas de curación, desde la acupuntura hasta el yoga, el baño de sonido se ha introducido en el siglo XXI para ayudar a las personas con exceso de trabajo y abrumadas a lograr un estado mental más sereno y sus efectos secundarios físicos. Los instrumentos que normalmente se usan se remontan a las raíces de los asistentes de meditación tradicionales y van desde gongs chinos y cajas de shruti indios, hasta afinadores, campanillas y cuencos tibetanos.

¿EN QUÉ SE DIFERENCIA DE ESCUCHAR MÚSICA GRABADA?

En One Thousand Birds, los cofundadores Laura Dopp y Andrew Tracy dicen que los baños de sonido apuntan a combatir el agotamiento al alentar al mundo a dar un paso atrás y apreciar la calma que conlleva escuchar. Tracy dice que tuvo su primer baño de sonido hace unos tres o cuatro meses. “Fue tan salvaje”, exclama. Tracy también describe la misma sensación de escuchar ciertos sonidos como si estuvieran directamente sobre él, mientras que otros rebotaron en la habitación.

“La creación constante de estas ondas de sonido se acumula en el espacio y se vuelve más ruidosa y silenciosa hasta que todas las moléculas de aire en la habitación vibran, sin importar dónde se encuentre”, explica. Es un efecto que no se puede lograr con el sonido grabado, agrega Tracy.

Los dos fundadores dicen que querían brindar esta forma de experimentar la atención plena a la comunidad al organizar baños de sonido para empleados, colegas, clientes, amigos y el público en general. Alistaron a Beckmann, que es un percusionista de formación y mantiene que su experiencia musical ha informado lo que toca durante un baño de sonido.

EL RETO DE SOLO ESTAR PRESENTE.

Durante el curso de la sesión de 45 minutos a la que asistí, Beckmann comenzó pidiéndonos que hiciéramos nuestros propios sonidos con un zumbido mientras estábamos sentados con las piernas cruzadas en el suelo (se proporcionaron colchonetas de yoga, mantas y máscaras para los ojos). Una vez que todos vibraban en “armonía”, nos pidió que nos tumbáramos y nos pusiéramos las máscaras para bloquear la luz. Desde allí, se nos indicó que escucháramos los sonidos que nos rodeaban, prestando atención a lo que estaba más cerca y más lejos. Todo lo que teníamos que hacer era escuchar, estar presentes y dejar que el sonido nos inundara.

Esto suena como una simple directiva, pero es el lugar donde la mayoría de las personas tropiezan con cualquier tipo de práctica de meditación, incluyéndome a mí. Los sonidos pueden distraer, especialmente cuando provienen de ruidos de la calle, como bocinas de automóviles o camiones de bomberos. Pero noté que el sonido retrocedía cuanto más intentaba prestarle atención. Entonces Beckmann comenzó a usar los instrumentos, incluido el tambor oceánico.

Fue en ese momento que supe que estaba totalmente inmerso en la experiencia, algo con lo que nunca había tenido éxito, incluso en la práctica de meditación guiada. Fui excluido pero no inconsciente, estaba muy presente pero también flotaba en algún estado liminal. No creo que me quede dormido, pero Beckmann bromeó al principio que algunas personas lo hacen y los ronquidos aumentan la vibración.

En un momento dado, caminó alrededor con un diapasón, golpeándolo y colocándolo suavemente en el centro de la frente de cada persona. El efecto fue extraño pero no desagradable. Podía sentir la vibración pero también escuchar el timbre, que era radicalmente diferente a solo escucharlo.

Cuando la sesión estaba a punto de terminar, nos pidió que regresáramos lentamente sentándonos. Todos volvimos a zumbar, esta vez acompañados por un juego más robusto de la caja de shruti. “Es muy bueno tenerlo porque cuando lo juegas, quieres cantar al instante”, explica Beckmann. Esto se debe a que tiene un sonido similar al de un armonio, pero está configurado para crear “drones encantadores”. De nuevo, las vibraciones aumentaron y llenaron la habitación hasta que disminuyeron de forma natural. Y luego se acabó.

Mirando alrededor de la habitación, pude ver que muchos de mis compañeros participantes estaban sintiendo lo mismo que yo: un poco mareado, como si despertara de una buena siesta. Las personas discutieron cuán profundamente sintieron las vibraciones. Uno confesó quedarse dormido, pero se despertó mágicamente justo cuando la sesión estaba a punto de terminar. Me sentía más profundamente relajado de lo que me había sentido en mucho tiempo.

Beckmann dice que su sensibilidad al sonido como baterista lo ayuda a poder tocar con el volumen adecuado para personas en diferentes partes de una habitación. En su mayor parte, dice que cada sesión es improvisada, pero el zumbido para comenzar es una práctica estándar. Él cita un libro llamado El efecto zumbido que detalla cómo la tonificación vocal puede ayudar con el estrés, el sueño, la presión arterial, la circulación linfática, la liberación de endorfinas y crear nuevas vías neuronales en el cerebro.

“Lo ideal es que no esté pensando en nada de esto”, dice Beckmann, “simplemente estoy actuando como un conducto para que el sonido se escuche y tengo espacio para los asistentes”. Dice que sí observa las reacciones de los participantes en todo momento porque algunos son intensos mientras que otros simplemente se duermen.

Esta es la razón por la que Tracy sostiene que el baño de sonido no obtendría los mismos resultados si se grabaran los instrumentos. Él señala que la mayoría de nosotros usamos auriculares o audífonos con regularidad, y que el sistema de transmisión de sonido es radicalmente diferente a los audífonos en vivo, o como él dice, “esta experiencia de ondas de sonido en el aire que tocan sus tímpanos”. Pero también dice que ir a un destino como One Thousand Birds para tener la experiencia realmente ayuda a sacar a una persona de su rutina diaria, lo que ayuda a fundamentar la práctica de estar presente aún más.

EL PROBLEMA DE ESTAR TAN RELAJADO.

El problema era que, a pesar de lo asombrosamente que estaba sintiéndome el Zen, todavía tenía que irme a casa después de un largo día. Aunque, puedo decir que el viaje en tren fue mejorado por mi estado de gracia. Pero no podía imaginarme sintiéndome de esta manera y teniendo que cambiar de marcha para centrarme en mi trabajo habitual durante el día.

Por estas razones, no importa cuán estresados ​​estén hasta el punto de ruptura en el que estamos trabajando, un baño de sonido a mediodía puede que no se convierta en el último beneficio en la oficina. Aunque Tracy dice que es bastante posible llevar los instrumentos a diferentes lugares, escalarlos sería un desafío porque los músicos en vivo solo pueden estar en tantos lugares en un día. “No se puede comercializar demasiado”, sostiene. “Cuando las personas comienzan a hacer una representación digital, ya no es tan interesante”.

La belleza y el beneficio, sugiere, está en la espontaneidad de la sesión. “Si entras con la expectativa de que te vuele la cabeza, te decepcionarán”. Mantener una actitud abierta es clave, agrega Tracy, tanto para el instructor como para los participantes. “Podrías tener una buena experiencia en cualquier parte”.

SOBRE EL AUTOR

Lydia Dishman es una reportera que escribe sobre la intersección de tecnología, liderazgo e innovación. Es colaboradora habitual de Fast Company y ha escrito para CBS Moneywatch, Fortune, The Guardian, Popular Science y New York Times, entre otros. Más

Fuente: FastCompany

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